Profertil

Elevadores de Granos

El creciente proceso del motor econ贸mico de la regi贸n y su evoluci贸n hasta llegar a la complejidad actual.

El 27 de abril de 1899, la empresa Ferrocarril del Sud inicia gestiones ante el gobierno de la Rep煤blica Argentina, informando que en virtud del crecimiento de las exportaciones de granos era necesario adecuar las dependencias聽portuarias: 鈥淟a instalaci贸n actual de los muelles (鈥) s贸lo permite destinar para la atenci贸n de buques 220 metros聽lineales (鈥) el ensanche permitir谩 disponer de (鈥) una longitud de 980 metros lineales para que puedan amarrar聽y atracar buques鈥 El pedido era firmado por el Ingeniero Guillermo White, quien a poco pide anuencia para prolongar el muelle proyectado con un adicional de madera de 235 metros en l铆nea recta y 65 en curva.

Los alcances de la ley N潞 3334, que aprobaba el contrato de construcci贸n de la l铆nea de Bah铆a Blanca a Neuqu茅n (07 de enero de 1896), autorizaba adem谩s, al FCS, para la realizaci贸n de ampliaciones en los muelles de Ing. White.

 

El art铆culo 10 de dicha ley dec铆a: 鈥淪e acuerda a la Compa帽铆a del FCS, autorizaci贸n para la construcci贸n de muelles, pescantes, dep贸sitos y dem谩s instalaciones que fuesen necesarias en el puerto de Bah铆a Blanca, para la carga, descarga y acomodo de todo lo que constituye el tr谩fico del ferrocarril, pudiendo al efecto servirle de base su actual instalaci贸n, que queda definitivamente incorporada a este contrato, con las modificaciones o ampliaciones que requiera, o construir nuevas instalaciones, seg煤n convenga a las necesidades del tr谩fico de todas sus l铆neas, no pudiendo cobrar tarifas m谩s altas que las an谩logas que actualmente rigen en el Puerto de la Capital鈥

Fueron inaugurados el 24 de marzo de 1908, cargando al vapor 鈥淗utton鈥, en el elevador N潞1, que hab铆a sido concluido en enero de ese a帽o. Un a帽o m谩s tarde se terminar铆a el elevador N潞 2. Ambos ten铆an el mismo sistema de elevaci贸n de cereales e iguales siluetas que le dieron una caracter铆stica definida a la fisonom铆a del puerto.

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Ello dada la grandiosidad de la obra para la 茅poca, su inmenso volumen, sus veinte torres, diez por elevador, y sus aberturas, como ventanas o toberas, equidistantes y sim茅tricas, para el almacenamiento de los distintos cereales Totalmente construidos en hierro, cada unidad pod铆a contener ciento treinta toneladas de cereal. Con espacio para operar cuatro buques u ocho en doble fila, ya que contaba con todos los elementos para embarcar en los vapores la materia prima de los alimentos, en un sistema de pesaje, movimiento y ascensores indispensables.

Pero la labor del embarque de cereales se iba acotando formando un cuello de botella importante cuando las cosechas tambi茅n lo eran.

Corre el a帽o 1927 y el conjunto exportador que integran Arroyo Pareja, Puerto Galv谩n y el Puerto local, superan las dos millones de toneladas de cereal embarcadas. Tres a帽os antes, se hab铆a alcanzado el r茅cord de dos millones quinientas mil toneladas de cereal procesados en los muelles de exportaci贸n de cereal. Y las autoridades del Ferrocarril del Sud comenzaron a realizar gestiones ante el gobierno nacional para que se autorizara las ampliaciones de los sistemas de embarque de cereal.

Esta especie de mangrullo de la modernidad, eran cita del turismo que llegaba para conocer de boca de personal especializado los pormenores operativos en la exportaci贸n de granos, y admirar su estampa representativa de nuestro puerto.聽En la medida que a su alrededor, crec铆an monstruos impensables, su importancia fue declinando, por el progreso tecnol贸gico y edilicio.

Elevadores 01

Un d铆a alg煤n desaprensivo, dio la orden terminante. 鈥溌縉o sirve? 隆Fuera鈥!鈥 Lleg贸 el desguace y la postal whitense de tanto tiempo, desapareci贸 del paisaje. Quedaron los pelos de aceros que聽las amarraban al piso, como l谩grimas vertidas a la insensatez de ese atropello al patrimonio cultural.

Iniciada la d茅cada del 麓30 se levanta en el puerto local, uno de los castillos: los Elevadores de Granos del Ferrocarril del Sud. Dentro de ese marco legal, el representante del FCS, Fernando D. Guerrico, en abril de 1928, somete a la aprobaci贸n del Gobierno Nacional un proyecto para construir un elevador de granos de 80.000 toneladas de almacenamiento, con las modificaciones y ampliaciones de los desv铆os existentes que habr铆an de servirle, as铆 como un聽nuevo muelle de atraque a efectos de aumentar las facilidades de embarque.

El complejo descansar铆a, debido a la inestabilidad del suelo, sobre 5000 pilotes de hormig贸n armado sistema 鈥淰ibro鈥. Estos se colocaban de la siguiente forma: se enterraba hasta聽la tosca un tubo de acero (provisto de una punta desmontable de acero fundido), dentro del cual se colocaba la armadura de acero del pilote; luego, se proced铆a a verter el hormig贸n que聽era convenientemente apisonado para permitir retirar, a su vez, al tubo y para que el desplazamiento de la mezcla ocupara el espacio dejado por aqu茅l.

Por ese m茅todo, con tubos de 0,360 m. de di谩metro interior se obten铆an pilotes de 0,445 m. de di谩metro. Sobre los pilotes ser铆a construida una platea de hormig贸n armado, de espesor variable (entre 0,40 a 1,40 mts.), sobre la cual se levantar铆an las distintas secciones del elevador.

Dado que la construcci贸n se efectu贸 en terrenos ganados al mar, el relleno de los mismos se efectu贸 usando el material refulado (arena y tosca), del dragado de las d谩rsenas, del nuevo muelle a construir, tarea que efectuaba el FCS con dragas propias.

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La empresa encargada de las obras de hormig贸n armado fue Christiani y Nielsen, con casa matriz en Copenhague, y oficinas en Sarmiento 722 de Buenos Aires. Las instalaciones, del gran elevador, estaban compuestas por una serie de silos de hormig贸n armado de 80.000 toneladas de capacidad total, con dispositivos para la descarga de 24 vagones a la vez, de 45 toneladas de capacidad cada uno, pudiendo aumentarse la misma, si la operaci贸n as铆 lo requer铆a, hasta 48 vagones del mismo tonelaje. Completaban las instalaciones un conjunto聽de elevadores y un sistema de cintas transportadoras mec谩nicas que en momentos dados permitir铆an el embarque de hasta 6000 toneladas hora.

Dentro del galp贸n de recepci贸n habr铆a un total de 48 tolvas, o sea 8 debajo de cada una de las 6 v铆as, de las cuales 24 tolvas podr铆an funcionar simult谩nea y normalmente. Despu茅s de vaciar los vagones en las tolvas, el grano ser铆a conducido por medio de cintas transportadoras y entregado a los elevadores de recepci贸n.

Cada cinta y cada elevador tendr铆a una capacidad de 500 toneladas por hora y alimentaba una balanza a tolva con capacidad de 45 toneladas por pesada, o sea el contenido de un vag贸n, de 茅sta el grano era enviado a cualquiera de los silos de dep贸sito, a las 14 cintas de embarque o a las instalaciones de limpieza.聽Las instalaciones de limpieza principales, en n煤mero de dos, ten铆an 500 toneladas de capacidad, y contaba cada una con 10 m谩quinas limpiadoras de grano 鈥淐arter – Sirio鈥, que quitaban la avena silvestre, impurezas grandes y el polvo liviano, con 85 toneladas hora de capacidad cada una. Se contaba adem谩s con 12 despuntadoras Monitor N潞 11, de 25 toneladas hora de capacidad, cada una.

La entrega de granos a los dep贸sitos de almacenaje ser铆a efectuada por medio de 6 cintas transportadoras de distribuci贸n principales, cada una dotada de dos carros volcadores, accionados por electricidad.聽Por decreto del 09 de octubre de 1928, se aprueba el plano de ubicaci贸n, memoria descriptiva y presupuesto, autoriz谩ndose al FCS la ejecuci贸n de las obras referidas.

La firma Henry Simon Limited, de Manchester, fue la que realiz贸 el proyecto del gran elevador, designado como N潞 3; los N潞 1 y N潞 2 correspond铆an a los elevadores de chapa construidos entre 1908 y 1909. Se instalar铆a, adem谩s, un sistema para la recolecci贸n y eliminaci贸n de polvo. El edificio del dep贸sito principal de granos, consistir铆a en 108 silos circulares, con 470 toneladas de capacidad cada uno y 88 silos intermediarios de 120 toneladas cada uno.

Elevadores 00

En la secci贸n manipuleo habr铆a tambi茅n 70 silos circulares, y 60 intermediarios para dep贸sito, de unas 20000 toneladas de granos, todo esto representaba una capacidad total de almacenaje de 80000 toneladas de granos.

De las 14 l铆neas de cintas transportadoras de granos, algunas ser铆an prolongadas en una galer铆a alta (a茅rea) de chapa, que conectar铆a el elevador central con los elevadores de chapa聽N潞 1 y N潞 2, existentes. Otras cintas ser铆an llevadas, tambi茅n en forma elevada, a lo largo del nuevo muelle de atraque, de 280 metros de longitud, para la operaci贸n de cuatro vapores.

Toda la instalaci贸n funcionar铆a con energ铆a el茅ctrica, lo que implicaba la utilizaci贸n de numerosos motores independientes, todos ellos debidamente protegidos del polvo.

El nuevo elevador fue inaugurado el 11 de junio de 1932, el vapor Mondaley, consignado a la casa Dreyfus, fue el primero en cargar cereal en las nuevas instalaciones.

La operatoria era: Los vagones cargados entraban por gravitaci贸n al galp贸n de recepci贸n,

de 6 v铆as, donde se proced铆a a la apertura y vaciado de las bolsas. El cereal ca铆a sobre las tolvas y el cereal, de cada vag贸n, era transportado transportado hasta las norias que lo elevaban a las tolvas situadas arriba de las balanzas, su eventual limpieza y su enviado por cintas a los sitios de Manipuleo o Principal. Tambi茅n pod铆a ir a embarque directo Tambi茅n pod铆an ser receptores los buques ubicados en los viejo elevadores 1 y 2, desde cualquier lugar聽de acopio del nuevo elevador.

Todos y cada uno de los silos contaban con cintas que pod铆an trasladar el cereal de un lugar a otro casi sin restricciones. Contaba adem谩s con mecanismos de disipaci贸n de la atm贸sfera interior con grandes equipos que absorb铆an, el polvo en suspensi贸n, que pod铆a hasta ocasionar聽explosiones peligrosas, para la integridad del personal y de las instalaciones. Para ello ca帽er铆as, ventiladores en bater铆as, de distintas potencia y volumen estaban estrat茅gicamente ubicados en todo el complejo de los elevadores. Tambi茅n se帽ales lum铆nicas, conexiones telef贸nicas internas, establec铆an fluidas comunicaciones entre los distintos sectores operativos.

La usina aleda帽a, construida al mismo tiempo, estaba casi especialmente destinada a suministrar la energ铆a que el funcionamiento del consumo el茅ctrico, de los nuevos elevadores, con un aporte de 7000 voltios. El complejo de los elevadores adem谩s contaba con una sub usina, para iluminaci贸n y fuerza motriz. Contaba con un sistema contra incendios compuesto de 6000 rociadores, 300 baldes con agua estrat茅gicamente ubicados en todos los pisos, ca帽er铆as, internas y externas; bombas de agua que alimentaban los rociadores en forma聽espec铆fica y el servicio de hidrantes.

Los ascensores, cubr铆an los distintos niveles y el desplazamiento sol铆a ser cubierto por deslizadores. El Departamento de Tr谩fico del FCS, ten铆a bajo su 贸rbita y organizaci贸n la聽operatoria de este nuevo elevador y en el mantenimiento operaba el Departamento Mec谩nica de la misma empresa.

A la fecha de inauguraci贸n eran representantes locales del Superintendente de Tr谩fico el se帽or. H.H. Jones con los ayudantes se帽ores Hopwod y Langford y del Ingeniero Mec谩nico en Jefe del FCS, el ingeniero A. J. Garratt con los se帽ores Leslie y Woodward, de ayudantes.

El costo total del elevador se estim贸 en 1.000.000 de libras esterlinas, alrededor de 800.000 costaban las instalaciones y maquinarias.聽El FCS, en la Exposici贸n de Artes e Industrias Brit谩nicas, que tuvo lugar en Buenos Aires en el a帽o 1931, present贸 una maqueta, a escala, del elevador, tambi茅n se representaba, en el modelo, la playa ferroviaria y la secci贸n del muelle de embarque.

El gobierno nacional se hizo cargo del monumental elevador, y de los construidos en 1908 y 1909, por acta del 15 de julio de 1944. En el a帽o 1948, el d铆a 27 de noviembre, fue bautizado con el nombre de 鈥17 de octubre de 1946.鈥

El elevador del Ferrocarril del Sud fue el m谩s grande de Sud Am茅rica, tambi茅n lo fue la playa ferroviaria de Ing. White.

El pa铆s marchaba para situarse entre los primeros del mundo, llegar铆amos a ser el famoso 鈥済ranero del mundo.鈥

Elevadores 02

Era tradicional el axioma, que una buena cosecha, se traduc铆a en bienestar para la poblaci贸n de Ingeniero White y la zona de influencia. Hoy con la incorporada 煤ltima tecnolog铆a disponible,聽con el agregado de bocas de embarque, como Cargill y las empresas del Polo聽Petroqu铆mico, con su producci贸n tecnol贸gica, apenas da empleo a un pu帽ado de especialistas y se a帽oran los tiempos de esplendor, con persianas bajas y la necesidad de subsistir, con聽carteles que ofrecen inmuebles en alquiler o venta.

 

 

Redacci贸n: Tino Diez

Fuentes:

– Ingeniero Mario R. Minervino

– Libro de EL PUERTO (a帽o 1928)

– Patrimonio Urbano y arquitect贸nico de Bah铆a Blanca (1990)

– La Nueva Provincia ejemplares de fechas 11/10/1928聽11/04/1931 y 01/08/1932.

– Archivo fotogr谩fico Museo Hist贸rico