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El gas natural licuado se independiza del petr贸leo

Durante muchos a帽os el gas natural se consideraba un subproducto, de poco valor, de la extracci贸n de petr贸leo crudo. Cuando a partir de 1920 se hizo evidente que era una valiosa fuente de combustible, comenz贸 la historia del gas natural licuado (GNL) que es gas natural que ha sido procesado para ser transportado en forma l铆quida.

Se calcula que este a帽o el gas natural licuado podr铆a superar al mineral de hierro como el segundo producto f铆sico m谩s valioso despu茅s del petr贸leo, seg煤n un an谩lisis de Goldman Sachs, donde calculan que su exportaci贸n le significar谩 a Estados Unidos unos US$ 12.000 millones.

Esta perspectiva ha movilizado a toda la comunidad de agentes de commodities que advierten el aumento de la actividad y buscan contratos basados en el actual precio del gas, conocido como el precio spot.

La terminal Sabine Pass de Cheniere Energy, en Luisiana , se prepara para despachar en diciembre su primer buque tanque de LNG que llevar谩 shale gas norteamericano a distintos mercados en el mundo en un momento en que aumenta la demanda de ese combustible. Pero Cheniere no utiliza el precio spot. Su f贸rmula para fijar el precio est谩 ligada al precio referencial del gas natural norteamericano del Henry Hub (un sistema de ca帽er铆as para la distribuci贸n del gas natural en Louisiana propiedad de Sabine Pipe, subsidiaria de Chevron. Debido a su importancia, presta su nombre al sistema de fijaci贸n de precios en los contratos a futuro para venta de gas natural que se negocian en la New York Mercantile Exchange).

Ahora es probable que los contratos ya no se estructuren m谩s por plazos, digamos, de diez a帽os. La oferta va en aumento y los precios del GNL se despegan del petr贸leo.

Es muy probable que la disponibilidad de exportaciones norteamericanas sea lo que en 煤ltima instancia determine los precios en todo el mundo, dijo David Thomas, presidente de la comercializadora de gas licuado Vitol, uno de los m谩s grandes agentes de commodities del mundo.

Los contratos de corto plazo, o spot, ya representan entre 30 y 35% de todo el mercado, aunque esto incluye muchos acuerdos con una duraci贸n de menos de cuatro a帽os.

Las perspectivas de las exportaciones nortemericanas y la aparici贸n de reservas en Australia aumentar谩n una mitad m谩s la oferta global de GNL en los pr贸ximos 4 a帽os hasta llegar a alrededor de 150metro c煤bicos, seg煤n algunos analistas.

Fuente: Mercado.